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VR產業正從上而下發生變化

發布時間:2017/11/27

2015年10月份的電子展上,可穿戴設備、無人機、二合一平板等是展會的亮點。已經在創業圈裏火起來的VR設備,在這次電子展上還很難見到。但僅僅半年之後,在4月份的電子展上,幾乎每個可穿戴設備、二合一平板廠商的展台上,都能見到他們同時向參會買家展示的VR眼鏡。
    這些眼鏡主要麵向輕度VR領域,產品則主要是一體機和移動VR。當搜狐科技以買家身份向這些白牌加工廠商詢價時,得到的報價是移動VR眼鏡批量價格在4美元左右。僅僅一個多月的時間,到6月上旬,搜狐注意到,已經有加工廠以10幾元人民幣的價格開始大量清貨。而在電商渠道,有些商家出於套取用戶資料的目的,甚至以低於10元包郵的價格出貨。
    移動VR眼鏡門檻低到無法想像
    位於華強北賽格科技工業園的某數碼產品廠商這樣對搜狐科技形容移動VR眼鏡的門檻:做這個東西可以信手拈來,幾乎不用任何投資就能搞定。VR眼鏡所需的任何都配件在深圳都是標準件,都可以批量采購並批量組裝。廠家如果高興,願意裝配就自己裝,不願意自己裝配就找別的生產線。移動VR眼鏡的公模在深圳到處都是,願意花錢的話,3-5萬元就能開一套。如果廠家不願意花模具的錢,隻要買現成的外殼和透鏡就行。
    某白牌廠商(非品牌廠商,主要做OEM、ODM等業務)向搜狐科技表示,看起來高大上的移動VR眼鏡,在深圳都能規模化生產、定製化生產。而這些成本隻有10幾元人民幣的眼鏡,經過一些VR創業團隊之手包裝或者其它銷售渠道之後,價格基本都升至百元甚至幾百元。
    當然,用公模生產出來的VR眼鏡除了品牌Logo外,長得幾乎都一模一樣。但由於近一年左右的時間,熱錢不斷湧入這個行業,手裏有錢的VR創業團隊越來越多,因此使用私模的移動VR眼鏡也多了起來。一家產業鏈公司這樣對搜狐科技形容VR眼鏡生產中的現狀:燒錢越多的VR廠商,模具開得越高端。據搜狐科技了解,國內某已經在VR領域布局多年的VR廠商,其推出的每一代移動VR眼鏡都曾在深圳供應鏈中廣泛詢價。出於品牌知名度的考慮,中標廠商的模具費報價甚至高達30萬元。
    VR一體機正在複製移動VR眼鏡模式
    相對於移動VR眼鏡的低門檻,VR一體機的門檻稍高。但在深圳完善的軟硬件產業鏈支持下,VR一體機也已經在複製移動VR眼鏡的發展模式。
    南京睿悅Nibiru幾年來一直致力於VR底層技術的研發。如今,他們的VR一體機方案已經在深圳遍地開花。據搜狐科技了解,很多VR創業團隊已經在使用Nibiru方案推出他們的VR一體機產品。而使用公模設計的VR一體機也由白牌廠商推出。從搜狐科技的了解到的信息來看,這種公模千元以下,私模1-2千元的VR一體機,在用戶視覺體驗、產品交互方麵都還有很大的提升空間。
    一家代工廠對搜狐科技表示,白牌的VR一體機出於成本及供應鏈的限製,大多數產品使用的方案還是原來瑞芯微等Android平板電腦的平台,一般廠商也很難拿到參數更好的屏幕。
    技術參數的低下,也導致這樣的產品很難得到用戶的認可。IDEALENS合夥人兼CMO史淩波對搜狐科技表示,VR走到今天這一步,與產業的發展、從業人員及資本市場的推動、媒體的熱炒有很大關係。在短短一兩年的時間,就把VR變成了一個家喻戶曉的產品。但是這並不代表VR已經發展到一個成熟的時期。目前業界有一個不是特別好的現象,就是太多的廠家沒有拿出好產品給消費者,匆匆將不成熟的產品推向市場。消費者在第一次體驗到這類產品後,會產生一種思維定勢,如果產品體驗,他就會認可、購買甚至主動傳播。當他認為這種產品體驗不好,就會對這種新生事物產生排斥的情況,甚至會影響他周圍的人,造成負麵傳播。
    VR產業正從上而下發生變化
    不過,在VR創業團隊還在糾結於視角、延遲、分辨率等硬件參數,忙於提高一點點技術指標在艱難前行的時候,VR產業已經自上而下開始發生變化。2016年以來,上遊廠商已經開始重點布局VR、AR領域,從源頭加速VR硬件的快速發展。
    ARM大中華區總裁吳雄昂此前曾對搜狐科技表示,針對VR、AR應用,ARM已經在做優化。但這個優化還是基於軟件的。之前ARM架構或其它架構的方案並沒有在底層針對VR、AR等應用做專門的優化。目前對於VR等應用,業界基本都還是用存量芯片做這個事情。吳雄昂稱,從上遊來看,現在VR、AR的產業鏈問題,特別是硬件的基礎優化還沒有真正到位。另外,標準的不統一,也造成在體驗上還有局限性。
    據搜狐科技了解,目前IEEE 1857和國內AVS聯盟已經共同成立工作組,聯合三星、索尼、微軟、英特爾及國內各大互聯網公司,以及各大學,分階段製定VR視頻內容標準,以推動VR產業鏈的成熟。
    在硬件平台方麵,ARM在5月底發布了Cortex-A73處理器和ARM Mali-G71圖形處理器。這一IP組合專門針對4K視頻及VR、AR應用從底層做優化。預計采用這一架構的終端產品將在2017年後推向市場。不過,由於ARM是一家IP廠商,其合作廠商具體會推出什麽樣的處理器及終端,還要看各廠商的產品規劃。在這個空白期,原有的產品也還可以繼續用,但成本結構、使用場景、用戶體驗等沒有想像的好。
    ARM多媒體處理器部區域經理蔡武男對搜狐科技表示,從ARM產品開發角度來看,一代產品從開始做IP到產品正式推出,差不多要2年左右的時間。目前ARM推出的Cortex-A73處理器和ARM Mali-G71圖形處理器,其技術規格差不多2年前之前就已經定好了。據蔡武男介紹,在開發一代產品之前,ARM會與其硬件、軟件合作廠商提前溝通產品規格參數,目前ARM在規劃的,基本上已經是2018年之後產品,這其中,也會與業界廠商溝通屆時業界對移動終端及VR等產品的發展預期。
    除了ARM外,英特爾最近也發布了其在VR領域的策略。據搜狐科技了解,英特爾的VR策略很簡單,就是希望英特爾的平和能夠成為各種VR設備的最佳平台,給用戶帶來更好的使用體驗。在重度PC VR方麵,英特爾推出了支持多玩家同時體驗VR遊戲的i7處理器至尊版。同時,聯合業界廠商,推出了VR遊戲背包。這種采用Skylake及其它更新平台的遊戲背包電腦,可以給玩家提供2小時左右的VR遊戲沉浸體驗。在VR一體機方麵,英特爾也推薦合夥夥伴使用之前曾用於平板、2合1電腦的Cherry Trail低功耗平台或其它更新平台,並給客戶提供SDK及中間件支持並提供結構件設計優化等服務。
    除了處理器廠商針對VR等應用提供底層支持外,NVIDIA及AMD也針對VR及AR等應用發布了最新顯卡及開發者支持策略。NVIDIA新推出的GeForce GTX 1080顯卡集成了更新基於物理的音頻支持和使用VR控製器的物理精確對象操作。同時,GTX1080還支持VR SLI技術。這種技術可以讓兩張相同的1080顯卡分開渲染VR頭顯的左右兩個屏幕,這樣的技術足夠應付下一代VR應用的更高分辨率和幀率要求。
    AMD在六月初也發布了基於北極星架構的Radeon RX係列顯卡。從AMD對RX 480的演示來看,RX係列顯卡同時支持HTC VIVE及能夠使用戶得到驚人流暢的VR娛樂體驗,它能夠同時支持HTC Vive和Oculus Rift等VR眼鏡,並能提供完美的VR遊戲體驗,而其最低價格僅199美元的價位,也能夠大大加快重度PC VR的普及速度。
    VR創業團隊的出路在哪裏?
    上遊廠商的一小步,能夠推動VR發展一大步。之前還在通過軟件做VR應用體驗的創業團隊,在上遊芯片廠商及屏幕廠商技術推進的過程中,已經基本喪失了其技術優勢。
    3Glasses CEO王潔對搜狐科技表示,不少VR創業團隊基本都是基於手機平台做為支撐點創業。在手機屏幕上再怎麽折騰,包括目前使用手機或平板方案的一體機產品,都有會有太大的突破。
    王潔認為,VR創業團隊在這樣的大環境下,有兩條出路可以參考。一是與上遊廠商加強合作;二是各廠商要聯合起來,共同推進VR的發展。
    據了解,考慮到目前VR眼鏡屏幕的問題,3Glasses之前與夏普一起,定製了線纜及屏幕。這也使得3Glasses最新推出的藍鉑S1 VR眼鏡能夠提供比HTC VIVE更好的使用體驗。在合作方麵,上遊芯片廠商及各供應鏈廠商的方案也需要終端廠商來落地。終端廠商即可以做創新者,也可以做追隨者。那些沒有資源整合能力的廠商,也可以做VR領域的追隨者。不管是從應用場景的創新,甚至是交互方式上的創新,創業團隊或企業都可以尋找自己的強項,審時度勢,打好自己擅長的那副牌。
    當然,從創業成功率來看,整個行業的成功率並不高,大多數廠商在這拔VR熱潮中會被湮沒。一家深圳白牌廠商對搜狐科技表示,現在市場上絕大多數移動VR眼鏡的產品,大多都成不了氣候。但即使這樣,廠商也要做,因為這是風口,大家都在做。更重要的是,做這種產品可以緊跟熱點,有較好的盈利點。
    幾乎處於產業鏈底層的代工廠,也正以自己的方式,尋求業務的突破。在以外貿為主的環球資源電子展上,約65%的企業來自深圳。據環球資源電子組總裁黃譚偉介紹,這些參展的企業主要以出口為主,質量也得到了全球采購商的認可。而這些買家當中,有30%左右的買家來自香港,他們通過這樣的平台,采購產品後再轉賣到全球市場。另外,約20%的買家來自大陸,這其中,有一部分買家同樣是采購產品後轉賣到全球市場,另一部分則通過這個平台采購產品或方案給自己使用。盡管大多數廠商通過VR眼鏡隻賺取到了有限的加工費,但在經濟大環境不景氣,一般廠商很難通過“產業升級”提高企業利潤的條件下,這種跟風模式,已經能夠支撐企業的正常發展。